Des ultrasons pour guérir la maladie d’Alzheimer

Des ultrasons pour guérir la maladie d’Alzheimer

Les scientifiques ne sont toujours pas en mesure de guérir la maladie d’Alzheimer, cette pathologie dégénérative qui cause des pertes de mémoire, des troubles du comportement, de la confusion ou encore de la désorientation.

12 Mars 2015 | Romain Proton | 0 commentaire

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Une équipe de chercheurs australiens a peut-être trouvé une première solution qui pourra faciliter grandement le traitement de cette maladie. En utilisant des vagues d’ultrasons ciblées sur le cerveau, ces chercheurs ont pu restaurer la mémoire de souris atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Les médecins peuvent diagnostiquer un cas d’Alzheimer en analysant la formation d’une plaque de protéines appelée beta-amyloid dans le cerveau. Plusieurs moyens ont été tentés pour casser cette plaque afin de permettre de retrouver la mémoire. Mais une barrière (barrière hémato-encéphalique), permettant de séparer le sang des autres éléments présents dans le cerveau, empêche l’accès à cette plaque. Il était donc nécessaire de trouver un autre moyen de l’atteindre sans causer de dommages.

Cette équipe de chercheurs australiens s‘est aperçue que les ultrasons stimulent un type de cellule en particulier, appelées microglia, formant le système immunitaire du cerveau. Plus il y a de cellules microglia en action plus la plaque (formée par les beta-amyloid) diminue. Selon les tests elle diminuerait de 75% pour les souris ayant bénéficié du traitement. Ces souris auraient également fait preuve d'une meilleure mémoire dans divers tests dont celui du labyrinthe. 

De plus, lorsque les ultrasons sont combinés avec une injection de microbulles cela crée une ouverture temporaire dans la barrière hémato-encéphalique, sans altérer le fonctionnement du cerveau. Cela permettra d’administrer beaucoup plus facilement les traitements destinés à combattre la plaque.

Les chercheurs espèrent tester cette technique sur des moutons atteints de la maladie avant de se tourner vers les humains.

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